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Mais: Proprietà e Benefici

Stile di vita sano e Nutrizione
Tempo di lettura: 4 minuti
Autore: Isabella Iallonghi
Pubblicato il: 16-05-2024

Il mais, anche noto come granturco, è uno dei cereali più antichi e versatili esistenti. Originario delle Americhe, il mais si è diffuso in tutto il mondo diventando un pilastro fondamentale nella cucina di molte culture. Oltre al suo sapore dolce e alla sua versatilità in cucina, il mais offre anche tantissime proprietà benefiche. In questo articolo esploreremo le proprietà nutrizionali del mais e i benefici che può apportare al nostro organismo.

Cos’è il Mais?

Il mais, scientificamente conosciuto come Zea mays, è una pianta erbacea annuale appartenente alla famiglia delle graminacee. Originaria delle Americhe, è stata coltivata per migliaia di anni dalle popolazioni indigene prima di diffondersi in tutto il mondo.

La pianta di mais è caratterizzata da un fusto robusto che può raggiungere un’altezza variabile da 1 a 3 metri, con foglie larghe e lanceolate disposte lungo il fusto. Il mais produce anche un’infiorescenza chiamata pannocchia, sulla quale crescono i chicchi di mais, o semi, disposti in file regolari. La coltivazione del mais richiede terreni ben drenati e un clima caldo, motivo per cui è ampiamente diffuso nelle regioni tropicali e temperate del mondo. Dalla semina alla raccolta, la pianta di mais attraversa diverse fasi di crescita che richiedono cure specifiche, tra cui l’irrigazione, la fertilizzazione e la protezione dalle infestazioni di parassiti e malattie. Una volta maturi, i chicchi vengono raccolti e possono essere consumati freschi, essiccati, macinati per ottenere farina di mais o trasformati in una vasta gamma di prodotti alimentari, come snack, cereali, farina di mais e olio di mais.

Il Mais è un Cereale?

Il mais è comunemente considerato un cereale, anche se tecnicamente appartiene alla famiglia delle graminacee ed è classificato come una monocotiledone. I semi del mais, ad alto contenuto di amido, lo rendono strettamente imparentato con i cereali: tra questi, il frumento, l’orzo, il riso, la segale, l’avena, il sorgo e il miglio. La sua parentela si estende anche ai cosiddetti pseudocereali, come il grano saraceno, la quinoa e l’amaranto, sebbene appartengano a famiglie botaniche diverse.

Tipologie di Mais

Esistono numerose varietà di mais, differenziate principalmente per colore, forma e utilizzo. La varietà più comune e diffusa in Italia ed Europa è il mais giallo. Altre varietà comprendono:

  1. Mais dolce: Questa varietà di mais è coltivata principalmente per l’alimentazione umana. I suoi chicchi sono ricchi di zuccheri naturali, conferendo al mais un sapore dolce e delicato. Solitamente, il mais dolce viene cotto, bollito, arrostito o grigliato e trova impiego in numerose ricette.
  2. Mais farinoso: Conosciuto anche come mais morbido, questa varietà è coltivata principalmente per la produzione di farina di mais. I chicchi del mais farinoso hanno una consistenza morbida e possono essere facilmente trasformati in farina. La farina di mais è ampiamente utilizzata per preparare polenta, pane di mais e dolci.
  3. Mais dentato: Caratterizzato da una piccola cresta su ogni chicco, è utilizzato principalmente come alimento per animali, ma è anche una fonte importante di farina di mais.
  4. Mais popcorn: Coltivato appositamente per produrre popcorn, questa varietà di mais ha chicchi con una piccola quantità di acqua all’interno. Durante la cottura, questa acqua vaporizza, creando l’esplosione caratteristica che trasforma i chicchi in popcorn.
  5. Mais duro: Conosciuto anche come mais flint, questa varietà ha chicchi duri e resistenti. Principalmente coltivato per la produzione di farina di mais, è utilizzato per polenta, pane di mais e altri prodotti alimentari.

Proprietà e Benefici del Mais

Il mais, ricco di carboidrati complessi, costituisce una fonte energetica fondamentale, fornendo energia a lungo termine e contribuendo a mantenere stabili i livelli di zucchero nel sangue. Le fibre presenti nel mais svolgono promuovono la salute digestiva, sono essenziali per il regolare transito intestinale, favoriscono la sensazione di sazietà e aiutano a controllare il peso corporeo.

Il mais fornisce anche proteine vegetali di alta qualità, essenziali per la costruzione e il ripristino dei tessuti muscolari. Queste proteine sono particolarmente benefiche per coloro che seguono diete vegetariane o vegane, contribuendo a soddisfare il fabbisogno proteico senza l’apporto di fonti animali. Il mais è anche ricco di vitamine e minerali, tra cui vitamina A, vitamine del gruppo B, vitamina C, potassio, magnesio e ferro. La presenza di antiossidanti e i carotenoidi nel mais aiuta a proteggere le cellule dai danni ossidativi causati dai radicali liberi.

Da un punto di vista nutrizionale, il mais è un alimento privo di colesterolo e grassi saturi, il che lo rende una scelta salutare per la salute del cuore. L’assenza di grassi saturi e la presenza di acidi grassi essenziali, come l’acido linoleico, possono contribuire a ridurre il colesterolo LDL (“cattivo”) nel sangue e migliorare la salute cardiovascolare. Ultimo ma non meno importante, il mais è naturalmente privo di glutine, rendendolo una scelta sicura e nutriente per le persone con sensibilità o intolleranza al glutine.

Valori Nutrizionali del Mais

I valori nutrizionali per 100 grammi di mais sono i seguenti:

  • Calorie: 353 kcal / 1475 kJ
  • Acqua: 12,5 g
  • Carboidrati: 75,1 g
  • Zuccheri: 2,5 g
  • Proteine: 9,2 g
  • Grassi: 3,8 g
  • Colesterolo: 0 g
  • Fibra totale: 2 g
  • Sodio: 35 mg
  • Potassio: 287 mg
  • Ferro: 2,40 mg
  • Calcio: 15 mg
  • Fosforo: 256 mg
  • Magnesio: 120 mg
  • Zinco: 2,21 mg
  • Rame: 0,31 mg
  • Selenio: 15,50 µg
  • Vitamina B1: 0,36 mg
  • Vitamina B2: 0,20 mg
  • Vitamina B3: 1,50 mg
  • Vitamina A: 62 µg

mais

Controindicazioni del Mais

Il mais nella maggior parte dei casi è privo di controindicazioni, tuttavia è fondamentale consumarlo con moderazione per evitare eventuali disturbi gastrointestinali come coliche e diarrea.

Una delle principali preoccupazioni legate alla sicurezza alimentare riguarda l’ampio utilizzo del mais geneticamente modificato. La proteina insetticida presente nel mais GM può comportare rischi significativi, tra cui allergie e persino shock anafilattico. Per garantire la sicurezza, si consiglia di optare per il mais e i suoi derivati provenienti da coltivazioni certificate biologiche.

Come Mangiare il Mais?

Una delle modalità più comuni è quella di bollire o grigliare intere pannocchie di mais, che possono essere poi condite con burro, sale e pepe per un contorno semplice ma gustoso. In alternativa, i chicchi di mais possono essere sgranati e aggiunti a insalate, zuppe, stufati o condimenti per pasta per aumentare il contenuto di fibre e nutrienti del piatto.

La farina di mais è un ingrediente essenziale in molte cucine del mondo: utilizzata per preparare tortillas in Messico, polenta in Italia, gallette in Africa e arepas in America Latina. Queste diverse preparazioni offrono una vasta gamma di possibilità di consumo, che spaziano dai piatti principali a base di cereali agli snack leggeri. Il mais può anche essere trasformato in snack come pop corn, chips di mais o nachos, perfetti per essere gustati da soli o accompagnati da salse e condimenti a piacere.

Disclaimer

Le informazioni riportate rappresentano indicazioni generali e non sostituiscono in alcun modo il parere medico. Per garantire un’alimentazione sana ed equilibrata è sempre bene affidarsi ai consigli del proprio medico curante.
Tutti i claims associati ai nostri prodotti sono ricavati da:
– DM 10 Agosto 2018 Preparati Vegetali
– Regolamento UE n. 432_2012 della Commissione
– Regolamento CE n. 1924_2006 del Parlamento Europeo e del Consiglio

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